宠物与我:萌芽中的人与动物关系学

越来越多科学家相信,研究宠物和饲主的互动,或许也是了解人类心理的一条重要途径。


而脑科学家发现,人类甚至有特定的神经元来辨识动物!2011年,艾伦脑科学研究所的柯霍(Christof Koch)所领导的研究团队发现,在掌管情绪的重要脑区,例如杏仁体(amygdala)中,有一部份的神经元对动物图片产生特别强烈的反应;也就是说,人类对动物的情绪反应具有生理基础。许多科学家认为,我们对动物的情绪反应不但可用神经机制来解释,在演化上也具有重要意义。举例来说,大部份的人认为婴儿是可爱的,这个反应让我们在演化上具有优势,让人类能够孕育并教养下一代。或许也因为如此,人类对于那些和婴儿外貌有相似的可爱特征,例如,圆滚滚大眼睛、宽广额头或头身比例较高的动物,也表现出天生的喜爱。

为了进一步了解这些可爱特征如何影响我们的大脑和行为,2012年,日本广岛大学的心理学家入户野宏(Hiroshi Nittono)以132名大学生为受试者,进行了一系列行为实验。首先,入户野宏请受试者观看数张成年或幼小动物的图片,然后请这些受试者针对图片的可爱程度、令人兴奋或愉悦的程度进行评分。受试者在观看图片后要再接受注意力测验,例如,学习以镍子移除游戏板上的精细物体,或在三分钟内从大量的数字中找出特定的目标数字。研究发现,受试者不但认为小动物的图片最可爱,观看小动物的图片后,在注意力测验中犯的错误较少。这个结果显示,可爱的动物能够让我们的注意力更为集中、较不容易受非目标物干扰,进而增进工作效率。

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